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Les gorges de Kakuetta (bis)

Je vous ai déjà parlé des fabuleuses gorges de Kakuetta que nous avions découvertes dans le Pays Basque en juillet 2010, où nous étions sans les enfants.

Cette fois-ci, c'est avec eux qu'en août 2014 nous y sommes retournés pour la deuxième fois, après avoir fait la randonnée du pic d'Orhy. C'était l'après-midi et, le site étant hautement fréquenté en pleine saison estivale, question affluence ce n'était pas l'idéal... Mais malgré la foule j'ai autant aimé cet endroit que la première fois, ces gorges étant vraiment d'une extraordinaire beauté ! 

Si j'avais classé mon précédent article dans la rubrique "Tourisme", cette fois-ci je le mets dans les randonnées car après tout, le parcours aménagé fait tout de même 4 kilomètres au total aller/retour.

4 kilomètres de pur bonheur et de dépaysement dans ce large canyon creusé dans la montagne, avec ses parois ruisselantes et vertigineuses, sa rivière tortueuse, sa petite grotte et sa cascade d'une vingtaine de mètres. Sans oublier sa végétation : on se croirait dans un autre pays tant elle est luxuriante ! Ici, c'est un peu l'Amazonie du pays basque !

Plus balade que randonnée certes, l'itinéraire relativement facile demande toutefois un minimum de précautions et de prudence ! De nombreux escaliers et passerelles jalonnent le parcours et, avec l'humidité ambiante permanente, c'est souvent glissant ! Même avec des chaussures de randonnée les glissades ne sont pas exclues, alors oubliez tout de suite les tongs ou les chaussures de ville ! Attention aussi aux jeunes enfants : un passage étroit longe la rivière et, même s'il est sécurisé par une main courante, la prudence est de mise... 

Un site payant mais incontournable : il serait vraiment dommage en effet de passer à côté de ce petit coin de paradis basque, le temps d'une parenthèse enchantée...

Pour vous en convaincre place à présent aux photos qui vous donneront un aperçu de ce site naturel sauvage et grandiose !

Et pour retrouver d'autres photos ainsi que des renseignements complémentaires, je vous invite à lire ou à relire mon premier article sur le sujet ici.  

gorges kakuetta pays basque2

Tour de Belle-Ile-en-Mer à pied en 4 jours (3/4)

Après les 30,5 kilomètres de la deuxième étape du tour de Belle-Ile-en-Mer à pied, on pourrait penser que cette troisième étape qui mène de Bangor à Locmaria en 23 kilomètres est plus reposante...

Erreur ! Car les montées et les descentes s'enchainent sur ce tronçon, et c'est donc un parcours sportif qui vous attend ! 

Mais rassurez-vous, rien d'insurmontable toutefois, seulement quelques efforts à fournir... Et je peux vous garantir que la beauté des paysages qui vous attendent tout au long de cette côte sauvage, parsemée de nombreuses et jolies petites criques, est à la hauteur des efforts endurés.

Locmaria, la commune d'arrivée de cette étape, est le point culminant de l'île. Elle abrite une église datant de l'an mil, qui vaut apparemment le détour.

En ce qui nous concerne nous ne l'avons cependant pas visitée lorsque nous avons fait ce parcours en août 2005, où nous étions sans les enfants. Avis aux amateurs donc !

Pour retrouver la toute première étape de ce tour de l'île, c'est ici, et la deuxième étape est par .

 

belle ile etape3 1

Le lac du Plaa de Prat

Niché à 1 656 mètres d'altitude dans le Parc National des Pyrénées, le lac du Plaa de Prat offre un charmant but de randonnée à la découverte des beaux pâturages d'altitude du Val d'Azun, dans les Hautes-Pyrénées.

Cette randonnée en aller/retour démarre au lac d'Estaing (1 163 m), un lac en bordure de route hautement fréquenté en saison estivale. Les berges du lac du Plaa de Prat sont quant à elle beaucoup plus calmes...

Tirée du livre "Pyrénées 2 - Pyrénées Centrales Françaises : Arrens - Seix" de Roger Büdeler, cette rando vraiment sympa et sans difficulté particulière traverse de bien jolis paysages. Si en plus vous aimez les petits lacs d'altitude tranquilles, je ne peux que vous la conseiller vivement !

Pour nous, c'était en août 2014, accompagnés de notre fille de 15 ans et de notre fils hémiplégique de 19 ans.

lac du plaa de prat14

Ci-dessus et les 2 photos ci-dessous : au départ de la randonnée, sur la large piste,
non loin du lac d'Estaing...

Tour de Belle-Ile-en-Mer à pied en 4 jours (2/4)

La deuxième étape du tour de Belle-Ile-en-Mer à pied mène de Sauzon à Bangor, pour un parcours de 30,5 kilomètres.

Ce deuxième tronçon est le plus long des 4 de ce tour de l'île, dont vous retrouverez le premier jour ici.

Même si c'était pour moi une journée redoutée en raison du nombre important de kilomètres, c'était surtout une étape très attendue. Car du côté de Bangor se trouvent les fameuses aiguilles de Port Coton, immortalisées par Claude Monet.

Mon rêve était non seulement de les voir "en vrai", mais  aussi de pouvoir les admirer au coucher du soleil !

C'est ainsi qu'en août 2005, nous nous sommes fait plaisir en logeant ce soir-là à l'hôtel "Le grand phare" de Goulphar non loin du site, et le soleil étant au rendez-vous, mon rêve s'est transformé en réalité ! Et je peux vous assurer qu'un coucher de soleil sur les aiguilles de Port Coton, c'est un spectacle absolument grandiose et fascinant ! Un moment inoubliable...

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Le pic d'Orhy

Situé en Haute-Soule à 2 017 mètres d'altitude à la frontière franco-espagnole, le pic d'Orhy est le plus haut sommet du Pays Basque.

La randonnée vers ce sommet mythique au fabuleux panorama à 360° fait partie des incontournables de la région, avec plusieurs points de départ. La plus facile est sans conteste celle qui part du Port de Larrau (1 585 m)ainsi que nous l'avons fait en août 2014 avec notre fille de 15 ans et notre fils hémiplégique de 19 ans.

Si on suit le sentier, bien visible, qui contourne le pic par la gauche, sans essayer de prendre les raccourcis qui montent directement (mais plus dangereusement) au sommet, le sentier ne présente pas de grosse difficulté en dehors d'une petite barre rocheuse à franchir.

Le topo-guide "Vos 30 itinéraires au pays Basque" de Pierre Macia, d'où est tirée cette randonnée, propose une boucle avec un retour à travers les pentes herbeuses, mais nous n'avons pas trouvé de sentier digne de ce nom pour nous engager de ce côté-là. C'est d'ailleurs sans doute pour cette raison que cette descente est recommandée uniquement par temps clair et dégagé... Du coup, comme "Prudence est mère de sûreté", nous avons effectué le retour par le même chemin qu'à l'aller, ainsi que le propose l'office de tourisme Béarn, Pays Basque dans sa fiche de randonnée en téléchargement ici.

Nous sommes ici en territoire de haute montagne, aussi ce parcours est d'ailleurs à entreprendre uniquement par beau temps. En plus des risque encourrus en cas de mauvais temps, ce serait de toutes façons vraiment dommage de ne pas profiter des paysages et du panorama au sommet !

Il faut savoir aussi que ce coin là est extrêmement venteux, même un jour de grand beau temps en été. Voici d'ailleurs ce qu'on peut lire à propos du pic d'Orhy dans le "Guide rando Pays Basque" de Michel Record Casenave : "Du fait de sa position élevée, il reçoit de plein fouet les dépressions atlantiques. Et le vent du nord-est est redoutable sur ses pentes finales". Pour l'avoir expérimenté, je confirme ! Pas facile de photographier les fleurs dans ces conditions...

Les vautours fauves semblent apprécier le coin et vous feront sans doute l'honneur de leur présence. Ils étaient nombreux à tournoyer au-dessus de nos têtes ce jour-là.

J'avais toujours rêvé de partir à l'assaut de ce célèbre pic, et je n'ai pas été déçue.

Si vous allez randonner dans la région, c'est à faire !

 pic d orhyCi-dessus : Départ du sentier... On aperçoit l'Orhy Chipia ainsi que
des postes de chasse qui jalonnent la crête frontière

Tour de Belle-Ile-en-Mer à pied en 4 jours (1/4)

Située dans le Morbihan, Belle-Ile-en-Mer est une île dont le doux nom fait rêver.

Joliment surnommée "la Bien Nommée" en 1896 par une poétesse de l'île (Eva Jouan), peinte par Claude Monet, chantée par Laurent Voulzy et adulée par l'actrice Sarah Bernhardt, la plus grande des îles bretonnes (17 kilomètres de long et 9 kilomètres de large) ne manque en effet pas d'atouts pour séduire ses habitants et ses visiteurs : côte sauvage aux falaises escarpées, landes, vallons, dunes, criques abritées et plages de sable fin...

Pour profiter  au mieux de la variété de ces paysages, un sentier côtier de près de 85 kilomètres, le GR340, permet de faire le tour de l'île à pied : c'est de cette façon que nous avons choisie de la découvrir...

A l'époque de notre périple, en août 2005, l'office de tourisme de Belle-Ile-en-Mer proposait un itinéraire en 4 étapes, que l'on retrouve aujourd'hui ici sur le site du Comité Départemental du Tourisme du Morbihan, et découpé ainsi : 

                         ♦ 1ère journée : Le Palais - Sauzon - Les Poulains              23,5 km
                         ♦ 2ème journée : Sauzon - Bangor                                   30,5 km
                         ♦ 3ème journée : Bangor - Locmaria                                 23 km
                         ♦ 4ème journée : Locmaria - Le Palais                              17,3 km

Après avoir pris le bateau à Quiberon, où nous avons laissé notre voiture pour ces 4 jours, et logé une première nuit dans une chambre d'hôte à Le Palais où nous avons débarqué, nous voilà donc partis pour la première étape qui nous entraîne le long de la côte nord de l'île, du port du Palais jusqu'à Sauzon, en passant par la Pointe du Poulain. Cet itinéraire est vraiment magnifique et on en prend plein la vue ! Dommage qu'à l'époque je prenais si peu de photos... Il faut dire aussi que, randonnant habituellement avec les enfants et n'ayant ni l'habitude de parcours aussi longs, ni l'habitude de porter un sac à dos chargé pour 4 jours, nous ne voulions pas trop nous attarder pour rejoindre ensuite en temps et en heure notre chambre d'hôtel réservée le soir à Sauzon... 

Le pic d'Iparla par le col de Galarzé

Tout randonneur dans la montagne Basque entend forcément parler un jour ou l'autre des crêtes d'Iparla, vertigineuse frontière franco-espagnole entre les Pyrénées-Atlantiques et la province de Navarre, offrant un panorama vraiment époustouflant sur le Pays Basque.

Cette ligne de crête fait généralement l'objet d'une traversée en aller/retour au départ de Bidarray jusqu'au pic d'Iparla (1 044 m), ou bien jusqu'au pic de Toutoulia (983 m) un peu plus loin, ou bien encore jusqu'à Saint-Etienne-de-Baïgorry mais avec un deuxième véhicule pour le retour dans ce cas-là...

Cette randonnée du pic d'Iparla par le col de Galarzé nous entraîne quant à elle dans une boucle, au départ de la ferme Bordazar Berroa (310 m).

Tiré du "Guide Rando Pays Basque" de Michel Record Casenave, ce circuit autour des crêtes d'Iparla est absolument superbeSuperbe, mais exigeant, avec un couloir herbeux et pierreux délicat à gravir... C'est pourquoi je le déconseille vivement aux randonneurs débutants et aux familles avec de jeunes enfants.

A l'époque, en août 2014, j'ai trouvé le balisage insuffisant, si bien qu'avec notre fille de 15 ans et notre fils hémiplégique de 19 ans nous nous sommes égarés et avons du rebrousser chemin... Lors d'une nouvelle tentative le lendemain nous avons réussi à trouver le bon chemin, mais heureusement que notre fils ne nous accompagnait pas cette fois-ci car face à la difficulté nous aurions été obligés de renoncer avec lui...

Voilà donc une fabuleuse randonnée, qui fait partie de mes plus beaux souvenirs, mais qui mérite réflexion avant de s'y embarquer...

 pic iparla2Ci-dessus : près de la bergerie Ido...

Roseate Tern Hiking Trail (Randonnée de la sterne de Dougall)

La randonnée de la sterne de Dougall compte parmi les plus populaires de Port Elizabeth, en Afrique du Sudsituée tout au bout de la célèbre route des jardins (la "garden route") pour qui vient du Cap.

Tirée du site de l'office de tourisme de Port Elizabeth, cette boucle de 9 kilomètres, sans difficulté, se déroule entièrement dans la réserve naturelle de Cape Recife (Cape Recife Reserve Nature), un des meilleurs sites d'observation des oiseaux de la région. Cette randonnée tire d'ailleurs son nom d'un oiseau marin rare, la sterne de Dougall (the Roseate Tern), qui migre ici à l'automne et au printemps.

Même si on est ici en bord de mer, le circuit présente des paysages variés permettant de découvrir tour à tour des étangs, la côte rocheuse et ses plages, un vieux pharedes dunes recouvertes de fynbos (maquis caractéristique du sud de l'Afrique du Sud) ainsi que des vestiges militaires datant de la seconde guerre mondiale.

Logeant alors au Pine Lodge Resort, dans les environs de la Nelson Mandela Metropolitan Universityl'université où Jérémie a étudié pendant 6 mois, nous avons pu partir à pied de notre bungalow...

Après avoir hésité sur le point de départ précis du circuit, nous avons finalement réussi à nous repérer à l'aide du plan que l'on trouve en téléchargement ici sur le site de l'office de tourisme de Port Elizabeth.

De cette première randonnée sur le sol sud-africain en cette fin décembre 2016, où nous étions avec notre fille de 17 ans et notre fils hémiplégique de 21 ans, je garde le souvenir du parfum iodé de l'Océan Indien, la découverte des étendues de fynbos, et surtout notre rencontre avec de nombreux oiseaux.

Bref, une très jolie balade à ne pas négliger sur cette partie de la côte du cap oriental ! 

 

roseate tern hiking trail4

L'Urkulu en boucle depuis le col d'Arnostéguy

Culminant à 1419 mètres d'altitude sur la frontière franco-espagnole, l'Urkulu est un sommet fréquenté du Pays BasqueD'abord pour son magnifique panorama, ensuite pour son intérêt historique. On y trouve en effet les vestiges d'une tour trophée vieille de 2000 ans, érigée là par les Romains en signe de leur conquête de l'Aquitaine.

En ce début août 2014, après avoir découvert avec peine la grotte d'Harpéa, la tour d'Urkulu était l'occasion parfaite de terminer la journée avec une randonnée courte et facileaccompagnés de notre fille de 15 ans et de notre fils de 19 ans.

Nous avions aussi espoir de voir une certaine espèce rare de coléoptère, mentionnée dans l"Guide Rando Pays Basque" de Michel Record Casenave, et présente apparemment ici en raison d'un microclimat particulier régnant sur Urkulu. Pour la petite histoire, nous avons effectivement vu des coléoptères en grand nombre, mais de là à savoir s'il s'agit de l'espace rare en question, je ne saurais l'affirmer...

Bref, cette randonnée en boucle est vraiment sympa ! Elle offre des paysages de toute beauté, et convient parfaitement aux familles !

Et puis à elle seule déjà, la route menant au col d'Arnostéguy, point de départ du circuit, constitue déjà un formidable voyage, ménageant d'admirables points de vue tout au long du trajet  : il s'agit là du chemin que les pèlerins empruntent pour aller à Saint-Jacques de Compostelle... 

On retrouve également cette balade ici en téléchargement sur le site des offices de tourisme de la montagne Basque, et je ne saurais que vous la recommander !

 urkuluCi-dessus : en regardant de près, on aperçoit l'arrondi de la tour
qui dépasse au-dessus de la barre rocheuse...

Le tour de l'île aux Moines

Ne cherchez pas le pont qui relie l'île aux Moines au continent : il n'y en a pas.

Avant de faire le tour à pied de la plus grande des îles du Golfe du Morbihan (7 kilomètres de long sur 3,5 kilomètres de large), en Bretagne, c'est donc en bateau que le voyage commence ! Mais la traversée est de courte durée, puisque 5 minutes seulement suffisent pour rejoindre l'île aux Moines depuis Port-Blanc à Baden.

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Munis de la carte de l'île, que l'on récupère au Point I près de l'embarcadère (Attention aux horaires d'ouverture : voir ici avant de partir.), ou bien  en téléchargement sur le site officiel de l'office de tourisme Vannes/Golfe du Morbihan, il ne reste plus qu'à suivre les bornes repères qui jalonnent le parcours...

Au fur et à mesure que s'égrènent les 17 kilomètres du sentier côtier, qui ne présente aucune difficulté si ce n'est la distance non négligeable, le paysage se fait changeant, dévoilant tour à tour des plages, des pointes rocheuses, des bois, de jolies maisons et d'amirables points de vue sur le golfe.

En cette journée de fin juillet 2016 où nous étions avec mon mari, un ciel tristounet ne nous a pas permis de profiter pleinement de toute la palette de couleurs qu'un soleil généreux aurait fait ressortir, et pourtant déjà nous en avons pris plein la vue ! Ce n'est pas pour rien qu'on dit de l'île aux Moines qu'elle est "la Perle du Golfe"...

Cette randonnée, découverte dans l'édition 2016 du hors-série spécial randonnées de "Bretagne magazine", figure également ici sur le site officiel de l'office de tourisme Vannes/Golfe du Morbihan.

Si la distance ne vous fait pas peur, faire le tour de l'île aux Moines par le sentier qui l'encercle est un formidable moyen d'admirer la variété et la beauté des paysages, et de s'imprégner de la magie de l'île !

Alors, à vos chaussures de randonnée !

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Moi c'est Sylvie...

Je fais de la randonnée depuis 1990.

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