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Le pic d'Iparla par le col de Galarzé

Tout randonneur dans la montagne Basque entend forcément parler un jour ou l'autre des crêtes d'Iparla, vertigineuse frontière franco-espagnole entre les Pyrénées-Atlantiques et la province de Navarre, offrant un panorama vraiment époustouflant sur le Pays Basque.

Cette ligne de crête fait généralement l'objet d'une traversée en aller/retour au départ de Bidarray jusqu'au pic d'Iparla (1 044 m), ou bien jusqu'au pic de Toutoulia (983 m) un peu plus loin, ou bien encore jusqu'à Saint-Etienne-de-Baïgorry mais avec un deuxième véhicule pour le retour dans ce cas-là...

Cette randonnée du pic d'Iparla par le col de Galarzé nous entraîne quant à elle dans une boucle, au départ de la ferme Bordazar Berroa (310 m).

Tiré du "Guide Rando Pays Basque" de Michel Record Casenave, ce circuit autour des crêtes d'Iparla est absolument superbeSuperbe, mais exigeant, avec un couloir herbeux et pierreux délicat à gravir... C'est pourquoi je le déconseille vivement aux randonneurs débutants et aux familles avec de jeunes enfants.

A l'époque, en août 2014, j'ai trouvé le balisage insuffisant, si bien qu'avec notre fille de 15 ans et notre fils hémiplégique de 19 ans nous nous sommes égarés et avons du rebrousser chemin... Lors d'une nouvelle tentative le lendemain nous avons réussi à trouver le bon chemin, mais heureusement que notre fils ne nous accompagnait pas cette fois-ci car face à la difficulté nous aurions été obligés de renoncer avec lui...

Voilà donc une fabuleuse randonnée, qui fait partie de mes plus beaux souvenirs, mais qui mérite réflexion avant de s'y embarquer...

 pic iparla2Ci-dessus : près de la bergerie Ido...

Roseate Tern Hiking Trail (Randonnée de la sterne de Dougall)

La randonnée de la sterne de Dougall compte parmi les plus populaires de Port Elizabeth, en Afrique du Sudsituée tout au bout de la célèbre route des jardins (la "garden route") pour qui vient du Cap.

Tirée du site de l'office de tourisme de Port Elizabeth, cette boucle de 9 kilomètres, sans difficulté, se déroule entièrement dans la réserve naturelle de Cape Recife (Cape Recife Reserve Nature), un des meilleurs sites d'observation des oiseaux de la région. Cette randonnée tire d'ailleurs son nom d'un oiseau marin rare, la sterne de Dougall (the Roseate Tern), qui migre ici à l'automne et au printemps.

Même si on est ici en bord de mer, le circuit présente des paysages variés permettant de découvrir tour à tour des étangs, la côte rocheuse et ses plages, un vieux pharedes dunes recouvertes de fynbos (maquis caractéristique du sud de l'Afrique du Sud) ainsi que des vestiges militaires datant de la seconde guerre mondiale.

Logeant alors au Pine Lodge Resort, dans les environs de la Nelson Mandela Metropolitan Universityl'université où Jérémie a étudié pendant 6 mois, nous avons pu partir à pied de notre bungalow...

Après avoir hésité sur le point de départ précis du circuit, nous avons finalement réussi à nous repérer à l'aide du plan que l'on trouve en téléchargement ici sur le site de l'office de tourisme de Port Elizabeth.

De cette première randonnée sur le sol sud-africain en cette fin décembre 2016, où nous étions avec notre fille de 17 ans et notre fils hémiplégique de 21 ans, je garde le souvenir du parfum iodé de l'Océan Indien, la découverte des étendues de fynbos, et surtout notre rencontre avec de nombreux oiseaux.

Bref, une très jolie balade à ne pas négliger sur cette partie de la côte du cap oriental ! 

 

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L'Urkulu en boucle depuis le col d'Arnostéguy

Culminant à 1419 mètres d'altitude sur la frontière franco-espagnole, l'Urkulu est un sommet fréquenté du Pays BasqueD'abord pour son magnifique panorama, ensuite pour son intérêt historique. On y trouve en effet les vestiges d'une tour trophée vieille de 2000 ans, érigée là par les Romains en signe de leur conquête de l'Aquitaine.

En ce début août 2014, après avoir découvert avec peine la grotte d'Harpéa, la tour d'Urkulu était l'occasion parfaite de terminer la journée avec une randonnée courte et facileaccompagnés de notre fille de 15 ans et de notre fils de 19 ans.

Nous avions aussi espoir de voir une certaine espèce rare de coléoptère, mentionnée dans l"Guide Rando Pays Basque" de Michel Record Casenave, et présente apparemment ici en raison d'un microclimat particulier régnant sur Urkulu. Pour la petite histoire, nous avons effectivement vu des coléoptères en grand nombre, mais de là à savoir s'il s'agit de l'espace rare en question, je ne saurais l'affirmer...

Bref, cette randonnée en boucle est vraiment sympa ! Elle offre des paysages de toute beauté, et convient parfaitement aux familles !

Et puis à elle seule déjà, la route menant au col d'Arnostéguy, point de départ du circuit, constitue déjà un formidable voyage, ménageant d'admirables points de vue tout au long du trajet  : il s'agit là du chemin que les pèlerins empruntent pour aller à Saint-Jacques de Compostelle... 

On retrouve également cette balade ici en téléchargement sur le site des offices de tourisme de la montagne Basque, et je ne saurais que vous la recommander !

 urkuluCi-dessus : en regardant de près, on aperçoit l'arrondi de la tour
qui dépasse au-dessus de la barre rocheuse...

Le tour de l'île aux Moines

Ne cherchez pas le pont qui relie l'île aux Moines au continent : il n'y en a pas.

Avant de faire le tour à pied de la plus grande des îles du Golfe du Morbihan (7 kilomètres de long sur 3,5 kilomètres de large), en Bretagne, c'est donc en bateau que le voyage commence ! Mais la traversée est de courte durée, puisque 5 minutes seulement suffisent pour rejoindre l'île aux Moines depuis Port-Blanc à Baden.

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Munis de la carte de l'île, que l'on récupère au Point I près de l'embarcadère (Attention aux horaires d'ouverture : voir ici avant de partir.), ou bien  en téléchargement sur le site officiel de l'office de tourisme Vannes/Golfe du Morbihan, il ne reste plus qu'à suivre les bornes repères qui jalonnent le parcours...

Au fur et à mesure que s'égrènent les 17 kilomètres du sentier côtier, qui ne présente aucune difficulté si ce n'est la distance non négligeable, le paysage se fait changeant, dévoilant tour à tour des plages, des pointes rocheuses, des bois, de jolies maisons et d'amirables points de vue sur le golfe.

En cette journée de fin juillet 2016 où nous étions avec mon mari, un ciel tristounet ne nous a pas permis de profiter pleinement de toute la palette de couleurs qu'un soleil généreux aurait fait ressortir, et pourtant déjà nous en avons pris plein la vue ! Ce n'est pas pour rien qu'on dit de l'île aux Moines qu'elle est "la Perle du Golfe"...

Cette randonnée, découverte dans l'édition 2016 du hors-série spécial randonnées de "Bretagne magazine", figure également ici sur le site officiel de l'office de tourisme Vannes/Golfe du Morbihan.

Si la distance ne vous fait pas peur, faire le tour de l'île aux Moines par le sentier qui l'encercle est un formidable moyen d'admirer la variété et la beauté des paysages, et de s'imprégner de la magie de l'île !

Alors, à vos chaussures de randonnée !

île aux moines8

La grotte d'Harpéa

Située dans la région de Saint-Jean-Pied-de-Port dans le Pays Basque, la grotte d'Harpéa est une curiosité minérale admirable située dans un très joli site.

De jolies photos découvertes ici et là m'avaient donné très envie d'aller la découvrir...

♦ Episode 1 : La grotte d'Harpéa au départ de Béhérobie...

Début août 2014, accompagnés de notre fille de 15 ans et de notre fils hémiplégique de 19  ans, j'avais choisi la randonnée "La grotte d'Harpéa" tirée du numéro spécial "Le guide 2011 - Balades et randonnées" du magazine "Pyrénées".

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Seulement voilà, c'était sans compter sur les intempéries de début juillet, dont les traces étaient encore bien visibles sur le sentier.

A contrecoeur, mais par prudence, nous avons donc décidé de renoncer et de rebrousser chemin... 

Les lacs Perrin

Non loin de la  frontière franco-italienne, dans la vallée de la Maurienne en Savoie, les lacs Perrin font l'objet d'une randonnée facile de peu de dénivelé, qui convient tout particulièrement aux familles en quête de balades tranquilles dans les alpages.

Idéale également pour une journée repos, cette randonnée mène à deux petits lacs : le lac Perrin Inférieur (2 317 m), envahi par les herbes, puis le lac Perrin Supérieur (2 340 m), miroir des Dents d'Ambin (3 372 m).

Sur le chemin du retour, le chemin carrossable offre de magnifiques points de vue, et l'incroyable couleur turquoise des eaux du lac du Mont-Cenis (1 974 m) invite à une halte... 

C'est d'ailleurs la découverte de ce très beau lac quelques jours plus tôt qui m'avait donné envie de faire un balade dans les environs.

Voilà donc une randonnée sympathique, qui remonte pour nous à début août 2008, accompagnés de notre fille de 9 ans et de notre fils hémiplégique alors âgé de 13 ans.  

lacs perrinCi-dessus : sur le chemin des lacs Perrin...

Ars-en-Ré : Entre océan et marais salants

C'est par un pont à péage relié à la Rochelle qu'on accède à l'île de Ré, la quatrième plus grande île de France métropolitaine.

Surnommée "Ré la Blanche" à cause de la blancheur des murs de ses maisons traditionnelles, cette île de Charente-Maritime est réputée pour ses petits villages typiques, ses marais salants, ses réserves naturelles, ses longues et belles plages bordées de dunes et de pins...

L'île est également bien connue pour ses fameuses pistes cyclables, bien plus sûrement que pour ses sentiers de randonnée, qui plus est en hiver... C'est pourtant cette approche que nous avons choisie pour découvrir l'ile de Ré pour la première fois samedi dernier, avec notre fille de 17 ans et notre fils hémiplégique de 21 ans.

Tirée du topo-guides "Promenades et randonnées à pied dans l'île de Ré" du Comité Départemental de Randonée Pédestre de Charente-Maritime, cette randonnée nous entraîne entre océan et marais salants autour d'Ars-en-Ré, figurant parmi les plus beaux village de France.

Après avoir longé une partie de la digue qui protège le village, le circuit passe près de trois anciens moulins à vent ("Les Moulins de la Boire"), puis serpente jusqu'au port à travers les ruelles du village avant de regagner le parking de départ par une route se faufilant entre vignes et marais salants.

Le petit circuit d'Occabé

En plus d'offrir des panoramas vraiment magnifiques, cette randonnée tirée du livre "Vos 30 itinéraires au pays basque" de Pierre Macia, nous entraîne à la découverte d'un des sites archéologiques les plus célèbres du pays basque, avec ses fameux cromlechs !

Les cromlechs, ce sont des cercles de pierre qui ont servi de tombes en des temps reculés, et le site d'Occabé en compte pas moins de 17, répartis sur un vaste plateau herbeux !

Les plus ferrus d'histoire seront particulièrement comblés en cherchant à approfondir le mystère de ces cercles de pierre, tandis que les majestueux paysages du site raviront tout le monde !

Pour nous, en ce début août 2014, accompagnés de notre fille de 15 ans et de notre fils hémiplégique de 19  ans, le spectacle a commencé dès la montée de la fabuleuse route D301 empruntée pour rejoindre le départ de la randonnée. A elle seule, cette petite route de montagne pittoresque offrant des panoramas à couper le souffle mérite incontestablement le détour ! 

Un haut-lieu du pays basque à découvrir ! 

circuit occabe3Ci-dessus : en montant vers Occabé

Le long des dunes domaniales de Mousterlin

Un parcours en bord de mer le long des dunes, ça pourrait paraître plutôt banal et ordinaire. Mais ici du côté de Fouesnant, dans le Finistère, les dunes domaniales de Mousterlin sont tout sauf ordinaires !

Car il s'agit là d'un cordon littoral d'environ 4 kilomètres de long qui sépare l'océan d'une lagune, appelée la Mer Blanche, où la mer pénètre par un goulet au rythme des marées...

Avec un aller le long de la mer puis un retour le long des marais, cette randonnée réserve donc bien des surprises et promet des paysages variés et différents selon les marées.

Mais, à marée haute ou par fort coefficient de marée, on fait comment me direz-vous ? Pas de panique car dans ce cas-là, il est possible de marcher sur le haut de la dune, où certains endroits aménagés permettent de passer du côté mer au côté lagune.

D'ailleurs, lorsque j'ai réalisé cette randonnée avec mon mari à la mi-septembre 2016, la mer était basse mais, après avoir longtemps marché sur la plage, j'ai eu très envie de cheminer un peu sur le haut de la dune, juste histoire de voir...

Et de là, la vue est juste sublime, car d'un côté le regard porte sur le marais, et de l'autre sur l'océan. Deux univers complètement différents à quelques pas l'un de l'autre, juste séparés par la dune !

Attirée autant par l'océan avec la douce musique de ses vagues que par le marais avec ses oiseaux et ses paysages paisibles, je n'ai heureusement pas eu à choisir ! Car sachant que nous reviendrons par le sentier qui borde la Mer Blanche, après avoir fait un bout de chemin sur le haut des dunes, nous sommes redescendus sur la plage...

Vraiment, j'ai adoré cette randonnée facile et étonnantedécouverte sur le site Visorando, où l'on passe ainsi d'un univers à un autre, et offrant des paysages si différents à l'aller et au retour. 

A découvrir !

 dunes mousterlin2Ci-dessus : Un des passages qui permet d'aller de la plage sur le haut de la dune...

Le sentier balcon et refuge du Carro

Dans un cadre majestueux au coeur du Parc National de la Vanoise, voilà une randonnée fabuleuse qui mène au refuge du Carro, le plus haut refuge de Savoie, posé dans un décor minéral à 2 760 mètres d'altitude près du lac blanc et du lac noir.

Mais le refuge du Carro se mérite et, si le magnifique sentier balcon face aux sommets et aux glaciers de la Haute Maurienne n'est pas vraiment difficile en soi, c'est sa longueur qui peut constituer une difficulté, puisqu'il faut compter quasiment 8 heures de marche au total pour l'aller et le retour (sans les pauses) !

Alors à moins d'être vraiment très matinal, le mieux pour en profiter pleinement est de dormir au refuge. Etaler la randonnée sur 2 jours en passant une nuit dans le refuge, c'est donc le moyen de rendre cette randonnée accessible au plus grand nombre, et de pouvoir en profiter en famille notamment !

Et puis si vous n'avez jamais tenté l'expérience d'une nuit dans un refuge en plein coeur de la montagne, voilà là l'occasion idéale, car c'est une expérience extraordinaire et unique à faire au moins une fois dans sa vie !

refuge carro.12Le refuge du Carro...

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Moi c'est Sylvie...

Je fais de la randonnée depuis 1990.

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Les indications fournies dans mes descriptifs sont brèves et sommaires, et servent principalement à vous faire une petite idée de la randonnée présentée, selon mon ressenti. Elles ne remplacent pas l'indispensable topo-guide de randonnée, qui vous fournira un descriptif complet et précis de votre randonnée.

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