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Culminant à 2 632 mètres au sud-est de l'île de la Réunion, dans l'Océan Indien, le Piton de la Fournaise compte parmi les volcans les plus actifs au monde

Admirer une éruption de ce volcan non explosif doit être un spectacle grandiose, auquel il me plairait d'assister ! Mais il en est un autre tout aussi extraordinaire : marcher sur le volcan. Fouler ce géant est d'ailleurs généralement le rêve de tout randonneur se trouvant sur l'île... C'était le nôtre aussi, et nous avons eu le privilège de pouvoir le réaliser le 14 juillet 2011, avec notre fille de 12 ans et notre fils hémiplégique de 16 ans. C'était juste le jour de son anniversaire : un anniversaire mémorable qu'il n'est pas prêt d'oublier, et dont on reparle régulièrement...

Il faut dire que nous avons eu vraiment beaucoup de chance car, fermé suite à une éruption fin 2010, le sentier venait juste de réouvrir le 04 mars 2011, seulement quelques mois avant notre arrivée, avec un nouveau tracé aménagé sur la coulée de décembre 2010. Car oui, pour pouvoir randonner sur le volcan, encore faut-il que le site soit ouvert...

Cela veut dire que la randonnée que je vous décris aujourd'hui ne vous sera pas forcément accessible. En fonction de l'activité sismique, la zone peut être interdite ou public, ou bien de nouveaux sentiers peuvent avoir été aménagés...

On ne plaisante pas en matière de sécurité avec le Volcan, continuellement sous haute surveillance. Alors dans tous les cas, avant de vous y rendre, il convient impérativement de se renseigner. Le site officiel du Piton de la Fournaise fait régulièrement le point sur l'état des sentiers et informe des derniers communiqués émanant de la Préfécture...

Pour faire une randonnée sur le volcan, il faut se rendre au Pas de Bellecombe (2 319 m), porte d'entrée du Volcan. La magie commence déjà avec le parcours de l'unique route d'accès possible. Juste avant d'arriver, la route prend des allures de piste sur plusieurs kilomètres, le temps de traverser la Plaine des Sables, surprenant paysage lunaire qui donne l'impression d'entrer sur une autre planète !  A elle seule déjà cette route incroyable vaut le détour alors, à défaut d'en faire davantage, parcourez au moins la route du volcan et allez jusqu'au belvédère du Pas de Bellecombe, pour profiter de la vue admirable sur le Volcan et son enclos : un voyage qu'à coup sûr vous ne regretterez pas...

Du Pas de Bellecombe, le Piton de la Fournaise est en effet là, tout près, au coeur de la caldeira qui l'entoure et que l'on nomme l'Enclos Fouqué. Poser enfin le pied dans l'enclos avoir avoir descendu les quelques 600 marches qui y mènent est un moment intense et plein d'émotion. Ici, dans cet environnement de lave refroidie, on se sent vraiment tout petit face à l'oeuvre de Dame Nature... 

Depuis une importante éruption en  2007, il n'est plus possible de faire le tour des cratères, mais on peut aller jusqu'à un point d'observation sur le cratère Dolomieu, le cratère principal du volcan. Selon le site internet du Piton de la Fournaise que j'ai cité plus haut, il semblerait que cet itinéraire était encore faisable tout récemment...

Balisé par des points blancs au sol, dans un paysage lunaire et sensationnel, un parcours extraordinaire passant notamment par le Formica Léo (un petit cône volcanique d'une vingtaine de mètres de hauteur, à 2 218 m) et la Chapelle de Rosemont (une cavité naturelle issue d'une bulle de gaz) nous a conduits près du cratère Dolomieu, pour un spectacle grandiose et fascinant. Jamais je n'oublierai l'incroyable pique-nique que nous avons fait là, avec vue sur les fumerolles... 

piton-de-la-fournaise14Près du cratère Dolomieu...

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Cet itinéraire s'adresse plutôt aux randonneurs un minimum entraînés.

Les familles avec de jeunes enfants pourront néanmoins se rendre jusqu'au Formica Léo (30 minutes aller environ), voire jusqu'à la Chapelle de Rosemont (1 heure trente aller environ) pour un très beau parcours relativement plat et aisé, car ce n'est qu'après que ça se corse... 

piton-de-la-fournaiseVue sur le Formica Léo depuis les marches qui descendent du Pas de Bellecombe...

piton-de-la-fournaise1En allant au Formica Léo...

piton-de-la-fournaise4La Chapelle de Rosemont...

 

Dans tous les cas, quel que soit votre objectif : renseignez-vous sur l'état des sentiers avant de partir, ne négligez pas la météo, partez tôt, et sur place ne vous écartez pas des marques blanches.

Les tracés au sol ont été conçus pour éviter les zones fragiles, il ne faut pas marcher n'importe où au risque que ça s'écroule ! Le risque de s'égarer est aussi bien réel dans cet environnement uniforme : on est ici en haute montagnele temps change vite et le brouillard peut arriver rapidement, ce qui arrive fréquemment sur le volcan. Prudence donc, ne prenez pas de risque et ne vous mettez pas en danger !

Mais si -et seulement si- toutes les conditions favorables sont réunies, je vous invite vivement à entreprendre cette randonnée sensationnelle. Car une randonnée sur le Piton de la Fournaise, c'est l'assurance de voir des paysages incroyables et époustouflants, et de vivre des moments intenses, exceptionnels et inoubliables !

Bref, totalement éblouissant, dépaysant, mythique et incontournable !

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Photo ci-dessus et les 3 photos ci-dessous :
En s'élevant vers le cratère Dolomieu, au sein de l'Enclos Fouqué, 
on aperçoit les traces de la coulée de décembre 2010, et au loin le rempart qui borde l'enclos...

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Difficulté : Moyen

Départ : Pas de Bellecombe (2 319 m)

Arrivée : Cratère Dolomieu (2 632 m)

Dénivelé :  450 m

Temps de marche : 5h A/R       
(Temps de marche donné à titre indicatif, sans les pauses)

 

  

Accès : De la maison du Volcan à Bourg Murat, suivre la route forestière (RF5) du Volcan jusqu'au parking du Pas de Bellecombe. 

 

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Ci-dessus et ci-dessous : quand la nature reprend ses droits...

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Descriptif : Du parking, prendre le sentier qui longe l'enclos, jusqu'à la grille du Pas de Bellecombe (2 319 m). Descendre dans l'enclos par l'escalier de marches naturelles taillées dans le rempart. Prendre la direction du Formica Léo (2 200 m) en suivant les marques blanches tracées au sol, puis poursuivre vers la Chapelle de Rosemont. Obliquer à gauche. Le chemin grimpe maintenant jusqu'au sommet, il suffit de continuer à suivre les points blancs pour atteindre le cratère Dolomieu. Le retour au Pas de Bellecombe se fait par le même itinéraire.. 

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Ci-dessus et ci-dessous :
en montant vers le cratère, un paysage fascinant difficile à mettre en images !
Les nuages commencent à arriver du littoral, mais par chance ils resteront de ce côté...

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Carte tirée du site site officiel du Piton de la Fournaise

 

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 Situation du Piton de la Fournaise avec Google Maps


Et vous, vous êtes partant ou pas pour cette randonnée ? Mais peut-être connaissez-vous déjà ? 

Commentaires   

Marie Thé
# Marie Thé 29-12-2015 09:02
Coucou Sylvie, Comme c'est sympa à toi de nous faire voyager ainsi ! Impressionnants ces paysages volcaniques de l'Ile de la Réunion, quel dépaysement. Quelques végétations courageuses osent apparaître...
Un vrai régal avec une guide comme toi, qui sait tellement bien expliquer pour nous faire profiter au maximum de tout ce qu'offrent ces endroits. Bonne fin d'année. A bientôt. Bises
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Sylvie
# Sylvie 29-12-2015 10:42
Comme bien souvent, il est difficile de rendre en images la grandeur et la splendeur de paysages aussi époustouflants. J'ai été estomaquée par la beauté de la Plaine des Sables par exemple, mais au retour j'avais été très déçue par les photos : ça ne rend rien ! C'est pourquoi je n'en ai pas mis ici... En tout cas, même si ça a été difficile de mettre cette rando en images, je suis contente de pouvoir montrer un peu quand même à quoi peut ressembler une marche sur ce fameux volcan. Belle fin d'année à toi aussi et à très vite. Bises.
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Cecile
# Cecile 31-12-2015 09:08
quand nous y sommes allés le volcan était en éruption les rando sur le site étaient interdites. Mais nous avons pu voir ce paysage lunaire qui m'avait temps marqué. De très beaux souvenirs.
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Sylvie
# Sylvie 01-01-2016 21:31
Oui, on ne peut s'empêcher d'être impressionnés par ce surprenant paysage lunaire... Mais dis-moi, si le volcan était en éruption, ça veut dire que vous avez pu assister à ce fabuleux spectacle alors ? Ça devait être extraordinaire !
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Nath
# Nath 31-12-2015 12:07
Ah, l'ascension d'un volcan, j'aimerais bien en faire une un jour. Je regrette de ne pas l'avoir fait quand j'en ai eu l'occasion : au Costa Rica et en Equateur.
Merci pour ce dépaysement !
Bon réveillon :-)
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Sylvie
# Sylvie 01-01-2016 21:36
Quoi, une aventurière comme toi, tu aurais pu marcher sur des volcans à plusieurs reprises et tu ne l'as pas fait : je n'en reviens pas ! Bon, les regrets ne font pas avancer, tu auras certainement un jour à nouveau une occasion et cette fois, tu ne laisseras pas passer ta chance, c'est certain. Peut-être le Piton de la Fournaise, qui sais ? En attendant, je te souhaite une belle et douce année 2016, avec plein plein de jolies randos...
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Anne
# Anne 01-01-2016 17:14
Si je ne devais en faire qu'une, ce serait celle-là je crois!
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Sylvie
# Sylvie 01-01-2016 21:41
Excellent choix ! Mais dis-moi, tu connais déjà la Réunion et tu as déjà fait cette rando parmi d'autres, ou bien est-ce la rando que tu aimerais faire si tu y allais ?
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MemJo
# MemJo 05-01-2016 17:37
Eh bien, avec toute cette collection de superlatifs, on sent que cette journée est marquée à jamais dans ton esprit. C'est vrai que le dépaysement doit être total. Je n'ai jamais fréquenté les volcans, à part les paisibles auvergnats ;) alors merci pour cette description. J'aime bien tes illustrations où la nature reprend ses droits...
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Sylvie
# Sylvie 06-01-2016 11:50
Ce n'est pas tous les jours en effet qu'on a l'occasion de marcher sur un volcan encore actif ! Alors forcément, ça marque ! On attendait cette rando avec impatience, sans vraiment savoir à quoi s'attendre comme paysage... Parfois dans des cas comme ça on peut être déçu, mais là ça n'a pas du tout été le cas, comme tu as pu le constater ;-)
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Guil37
# Guil37 14-06-2017 06:24
Bonjour, randonnée assez sportive mais c'est toujours une superbe expérience que de marché sur un volcan.
J'ai fait une vidéo pour mieu vous rendre compte: youtu.be/OUXJkLJWsmA
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Sylvie
# Sylvie 14-06-2017 08:53
Merci pour la vidéo, c'est sympa ! C'est différent des photos et effectivement ça permet de mieux se rendre compte.
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