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Les lacs de Bastan

Aux portes de la réserve naturelle du Néouvielle, dans les Hautes-Pyrénées, les lacs de Bastan sont la fabuleuse récompense d'une ascension sans difficulté technique, mais longue...

Tirée du guide "Pyrénées 2 - Pyrénées Centrales Françaises : Arrens - Seix. Les 50 plus belles randonnées" de Roger Büdeler, cette randonnée nous entraîne à la découverte de trois lacs d'altitude plantés dans un décor féérique dans la vallée d'Aure : le lac de Bastan Inférieur (2 140 m) entouré de sapins, le lac du Milieu (2 215 m) avec sa jolie forme allongée, et le lac Supérieur (2 260 m) dominé par le pic de Bastan.

Après une aussi longue excursion, on pourrait s'étonner de trouver autant de monde sur les berges de ces lacs. C'est sans doute parce qu'il y a un autre accès par le col de Portet (2 215 m), raccourcissant la randonnée... Selon un article publié dans la Dépêche du Midi le 25 juin 2015, ce sentier a même été aménagé et il est désormais accessible aux joëlettes. Une excellente nouvelle pour les personnes à mobilité réduite qui vont désormais pouvoir accéder à cet admirable cadre montagnard depuis le col de Portet jusqu'au refuge de Bastan.

En partant du parking de l'Artigusse, on ne peut pas vraiment dire que cette randonnée soit à la portée de tous, tant en raison de son dénivelé que de sa longueur. Néanmoins, nous l'avons faite sans problème en août 2009 avec notre fille de 10 ans et notre fils hémiplégique de 14 ans. 

Alors si vous avez envie de profiter de merveilleux paysages de haute montagne, de ruisseaux, de fleurs, de marmottes, de troupeaux de vaches et de moutons, n'hésitez pas et grimpez jusqu'aux merveilleux lacs de Bastan ! Sur place, vous n'aurez que l'embarras du choix pour l'emplacement de votre pique-nique : choisirez-vous le lac inférieur, le lac du Milieu, ou bien le lac Supérieur ? Personnellement, j'avoue avoir un petit faible pour le lac du Milieu, et surtout pour la vue depuis le refuge de Bastan qui le surplombe...  

lacs-de-bastan2Ci-dessus et ci-dessous : le lac de Bastan Inférieur (2 140 m)

Les chalets de Miage

En Haute-Savoie dans les Alpes, les chalets de Miage offrent un cadre enchanteur : on se retrouve ici au milieu de vastes alpages verdoyants tout en profitant d'une vue splendide sur les glaciers des Dômes de Miage, qui semblent si proches au bout du vallon... Une toile de fond vraiment magnifique qui nous rappelle que nous sommes bel et bien au pays du Mont Blanc !

Tirée du livre "Haute-Savoie : 120 balades et randonnées à pied, à raquettes, à VTT et à vélo" de Jean-Marc Lamory, aux éditions Libris, cette randonnée se fait sur un sentier facile, sans difficulté particulière. Ce qui ne veut pas dire pour autant que ça ne grimpe pas, car le dénivelé n'est pas à négliger... 

C'est en 1990 que j'avais eu l'occasion de découvrir ce très bel endroit pour la première fois, l'année où j'ai découvert la randonnée à la montagne... J'en avais gardé un si joli souvenir que j'avais très envie d'y emmener ma famille. C'est fin juillet 2008 que j'ai eu l'occasion de revenir ici avec notre fille de 9 ans et notre fils hémiplégique de 13 ans.

Voilà donc une randonnée très sympa pour une échappée belle en famille, une journée repos ou pour vivre l'expérience d'une nuit en refuge.

Pour ceux qui souhaitent en faire davantage, il est possible de prolonger la balade jusqu'au col de Tricot (2 516 m), ou bien de faire une boucle en passant par les chalets du Truc. 

 

chalets-de-miage2L'arrivée aux chalets de Miage... 

Les estanys de Tristaina

Séjourner près de l'Andorre, ça donne envie de passer la frontière, histoire de voir à quoi ressemblent les paysages des Pyrénées Andorranes...

Nous nous sommes laissés tenter pour la première fois pendant les vacances d'août 2002, avec notre fille de 3 ans et notre fils hémiplégique de 7 ans, par l'une des randonnées les plus prisées de cette principauté : les estanys de Tristaina.

Outre la beauté du cirque glaciaire où ils sont lovés, c'est sans doute leur facilité d'accès qui rend ces 3 lacs aussi populaires. En effet, à peine une heure de marche suffit pour admirer le premier lac : l'estany Primer, le plus petit, situé à 2 249 mètres d'altitudeOn pourrait déjà se contenter de rester là à vagabonder sur les berges du lac, mais ce serait dommage de ne pas aller voir l'estany del Mig (2 288 m) ainsi que l'estany de Mes Amount (2 306 m), le plus haut et le plus grand des lacs. 

Cette randonnée incontournable, tirée du site de l'office de tourisme d'Andorre, est idéale pour faire découvrir des lacs de haute montagne aux enfants. Certes, ça grimpe un peu rudement au début mais ça reste vraiment accessible aux familles. D'ailleurs, des lacs d'altitude quasiment à portée de main -ou plutôt devrais-je dire à portée de pieds !-, ça attire beaucoup de monde ! Ce qui ne nous a nullement empêchés d'apprécier le charme des lacs, au point d'avoir eu envie de refaire la randonnée en ce mois d'août 2009 où nous étions à Ax-les-Thermes avec notre fille de 10 ans et notre fils hémiplégique de 14 ans.

Une escapade terriblement sympathique que je recommande à tous ceux qui ont envie d'aller faire un petit tour de l'autre côté de la frontière... 

estany-de-tristaina2Vue sur le lac del Mig (2 288 m) et le lac de Mes Amount (2 306 m), que l'on devine derrière...

Cirque de Mafate : la Nouvelle par le col des Boeufs

Le cirque de Mafate, qui fait partie du Parc National de l'île de la Réunion, a été classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco en 2010.

Des trois cirques de l'île, c'est incontestablement le plus isolé. Et pour cause : contrairement aux cirques de Cilaos et Salazie, aucune route ne permet d'y accéder ! Rien d'étonnant à ce qu'il ait été autrefois le refuge d'esclaves en fuite...

Aujourd'hui, le cirque de Mafate fait le bonheur des randonneurs, avec près de 150 kilomètres de sentiers pédestres ! Ici, pas de voitures, on se déplace uniquement à pied, et seul le vrombissement d'un hélicoptère peut troubler la quiétude des lieux... 

Mais cet endroit a beau être le plus isolé de l'île, on y trouve cependant quelques villages, appelés "îlets", installés sur des petits plateaux : le cirque de Mafate en compte 9 au total !

La Nouvelle est le plus connu d'entre eux, sans doute parce que c'est l'îlet le plus facilement accessible depuis le col des Boeufs... C'est aussi le plus grand, avec une épicerie, une boulangerie, une poste, une école, ainsi que des gîtes.

Cette fabuleuse randonnée vaut donc pour la découverte de ce petit hameau de bout du monde, mais aussi pour la traversée de la Plaine des Tamarins, un endroit magique, d'une beauté époustouflante : un plateau couvert d'une envoûtante forêt de tamarins aux troncs courbés par les vents et aux branches recouvertes de barbe de Saint-Antoine, une espèce de mousse qui leur donne un petit air de conte de féées.

La particularité de ce parcours est que tout le chemin de l'aller se fait en descente. Donc au retour, ça grimpe ! Un détail à ne pas négliger avant de se lancer dans cette incroyable itinéraire, qui reste malgré tout assez facile et accessible aux enfants, du moins pour ceux qui aiment la marche...

On croise d'ailleurs de nombreuses familles sur ce très célèbre sentier, qui est par conséquent très fréquenté ! Si le sentier ne présente pas de grosse difficulté, attention toutefois en cas de mauvais temps : ça peut être glissant !

Partis sous d'épais nuages, la pluie ne nous a d'ailleurs pas épargnés au cours de cette randonnée réalisée en juillet 2011 avec notre fille de 12 ans et notre fils hémiplégique de 16 ans. Mais, ainsi que nous l'avaient dit de sympathiques randonneurs et mafaitais croisés en chemin, le soleil nous attendait en-dessous, c'est-à-dire à l'arrivée à La Nouvelle !  

De cette randonnée exceptionnelle, je garde entre autres le souvenir :
- des maisons colorées de La Nouvelle, incroyable petit village posé là sur son plateau au coeur de la montagne, coupé du monde,
- de 
la féérie de la Plaine des Tamarins, où il fait si bon s'attarder,
- et aussi d'un mafaitais descendant tranquillement le sentier avec une antenne télé sur l'épaule ! Un spectacle assez insolite pour qui comme moi n'est pas habitué...

Pour goûter l'ambiance particulière de ce petit coin de l'île de la Réunion, je ne peux que vous recommander vivement cette randonnée. Certes, l'îlet de la Nouvelle est le plus touristique, et à ce titre il n'est sans doute pas le plus représentatif du cirque de Mafate, mais s'y rendre c'est tout de même l'assurance de vivre une expérience incroyable, une parenthèse extraordinaire et enchantée, hors du temps...  

Pour en profiter pleinement, l'idéal est de dormir une nuit sur place (en réservant à l'avance) et de ne rentrer que le lendemain. Si un jour nous avons le bonheur d'y retourner, c'est ce que j'aimerais faire...

la-nouvelle2Ci-dessus et ci-dessous : la pluie s'est arrêtée de tomber pour notre
traversée de la Plaine des Tamarins, à l'aller...

L'étang de Comte

C'est parce qu'autrefois ses truites étaient destinées au comte de Foix que cet étang a été ainsi dénommé !

Si les truites font aujourd'hui le bonheur des pêcheurs, l'étang de Comte, niché à 1 726 mètres d'altitude dans les Pyrénées ariégeoises, fait surtout l'objet d'une formidable randonnée facile en famille.

Le sentier grimpe tout d'abord dans la forêt, puis s'adoucit et se poursuit le long d'un ruisseau qui serpente jusqu'à l'étang.

Chemin faisant, on traverse la magnifique jasse de Mourguilloude verdoyants pâturages où paissent de paisibles chevaux de Mérens, près de l'Estagnol (1 652 m), un tout petit étang. C'est vraiment un endroit superbe, que j'ai tout particulièrement adoré !

Tirée du livre "50 promenades faciles avec vos enfants en Haute-Ariège - Andorre" de Louis Audoubert et Alain Killmayer, cette balade est la randonnée familiale par excellence, la randonnée idéale pour faire découvrir et aimer la montagne aux enfants...

Cet itinéraire sans aucune difficulté est également parfait pour ceux qui veulent s'initier à la randonnée en montagne, redémarrer la saison en douceur, ou bien tout simplement profiter d'une journée repos.

Voilà donc une belle et fort sympathique randonnée à ne pas négliger !

Pour nous, c'était en août 2009, avec notre fille de 10 ans et notre fils hémiplégique de 14 ans.  

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Ci-dessus et ci-dessous : au bord de l'étang de Comte (1 726 m)

La boucle des étangs du Carlit

Classé depuis 1976, le site naturel des Bouillouses, situé dans les Pyrénées-Orientales, offre un extraordinaire circuit au départ du lac des Bouillouses (2 020 m) : la boucle des étangs du Carlit.

Cette sublime randonnée, qui se déroule dans le massif du Capcir, permet de découvrir une ribambelle de lacs, car ce sont en effet pas moins de 9 lacs d'altitude qui vous attendent, tels des joyaux posés là dans la montagne !

Hormis un petit passage au départ nécessitant un peu l'aide des mains dans les rochers, le sentier est facile, et la pente du début s'adoucit dès l'arrivée au premier lac. 

On chemine ainsi aisément d'un lac à l'autre, dans des décors grandioses et variés, perdant peu à peu la notion du temps. C'est tellement beau qu'on a envie de s'arrêter partout, et si le temps de marche indiqué sur le site internet du Département des Pyrénées-Orientales est de 2h30 aller/retour, en ce qui nous concerne, avec tous nos arrêts, il nous a fallu la journée complète pour parcourir le circuit ! Je n'ose même pas imaginer ce que ce sera si un jour nous faisons la variante des 12 lacs...

Alors, pour les amoureux de lacs de montagne comme nous, prévoyez donc la journée entière ! Je vous promets que vous n'allez pas le regretter et que vous serez comblés...

De toutes les randonnées que j'ai pu faire en 25 ans de marche à ce jour, celle-ci compte parmi mes préférées ! C'est dire... 

Bien évidemment, elle fait partie des incontournables de la région, alors le sentier est très fréquenté, d'autant plus que c'est aussi celui qui mène au pic du Carlit (2 921 m), le plus haut sommet des Pyrénées-Orientales. 

Nous avons eu l'occasion de refaire cette si belle boucle au printemps... Là, c'était la première fois, en août 2009, avec notre fille de 10 ans et notre fils hémiplégique de 14 ans.

Constellé de lacs plus charmants les uns que les autres, voilà un site extraordinaire à ne surtout pas manquer dans le Parc Naturel Régional des Pyrénées Catalanes !

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Ci-dessus et ci-dessous : l'estany del Viver (Etang de Vive - 2 237 m)

Le Piton de la Fournaise : le balcon du Dolomieu

Culminant à 2 632 mètres au sud-est de l'île de la Réunion, dans l'Océan Indien, le Piton de la Fournaise compte parmi les volcans les plus actifs au monde

Admirer une  éruption de ce volcan non explosif doit être un spectacle grandiose, auquel il me plairait d'assister ! Mais il en est un autre tout aussi extraordinaire : marcher sur le volcan. Fouler ce géant est d'ailleurs généralement le rêve de tout randonneur se trouvant sur l'île...

C'était le nôtre aussi, et nous avons eu le privilège de pouvoir le réaliser le 14 juillet 2011, avec notre fille de 12 ans et notre fils hémiplégique de 16 ans. C'était juste le jour de son anniversaire : un anniversaire mémorable qu'il n'est pas prêt d'oublier, et dont on reparle régulièrement...

Il faut dire que nous avons eu vraiment beaucoup de chance car, fermé suite à une éruption fin 2010, le sentier venait juste de réouvrir le 04 mars 2011, seulement quelques mois avant notre arrivée, avec un nouveau tracé aménagé sur la coulée de décembre 2010. Car oui, pour pouvoir randonner sur le volcan, encore faut-il que le site soit ouvert...

Cela veut dire que la randonnée que je vous décris aujourd'hui ne vous sera pas forcément accessible. En fonction de l'activité sismique, la zone peut être interdite ou public, ou bien de nouveaux sentiers peuvent avoir été aménagés...

On ne plaisante pas en matière de sécurité avec le Volcan, continuellement sous haute surveillance. Alors dans tous les cas, avant de vous y rendre, il convient impérativement de se renseigner. Le site officiel du Piton de la Fournaise fait régulièrement le point sur l'état des sentiers et informe des derniers communiqués émanant de la Préfécture...

Pour faire une randonnée sur le volcan, il faut se rendre au Pas de Bellecombe (2 319 m), porte d'entrée du Volcan. La magie commence déjà avec le parcours de l'unique route d'accès possible. Juste avant d'arriver, la route prend des allures de piste sur plusieurs kilomètres, le temps de traverser la Plaine des Sables, surprenant paysage lunaire qui donne l'impression d'entrer sur une autre planète !  A elle seule déjà cette route incroyable vaut le détour alors, à défaut d'en faire davantage, parcourez au moins la route du volcan et allez jusqu'au belvédère du Pas de Bellecombe, pour profiter de la vue admirable sur le Volcan et son enclos : un voyage qu'à coup sûr vous ne regretterez pas...

L'étang de Laurenti

Ce qu'on appelle généralement un lac en montagne s'appelle un étang en Ariège...

Ainsi donc, l'étang de Laurenti (1 936 m) figure parmi les plus beaux étangs ariégeois et révèle toute la magie du Donezan, ce massif surnommé à juste titre "le petit Québec ariégeois"... 

A l'arrivée, après avoir traversé une belle forêt de hêtres et de sapins, on découvre en effet dans un cadre enchanteur et grandiose un étang bordé de pins, lové au pied du Roc Blanc (2 542 m). 

C'est cette randonnée facile que nous avions choisi pour démarrer notre séjour d'été 2009, avec notre fille de 10 ans et notre fils hémiplégique de 14 ans. En ce début août, j'avais espéré que l'épais brouillard qui dissimulait le paysage se dissipe à l'arrivée à l'étang, mais que nenni, impossible de distinguer quoi que ce soit ! 

Nous ne pouvions en rester là, aussi avons-nous fait une deuxième tentative quelques jours plus tard... Cette fois, un soleil radieux nous a permis d'admirer cet étang vraiment magnifique !

Arriver à l'étang de Laurenti, c'est un peu comme entrer dans une carte postale...

Mais autant vous le dire tout de suite, en saison estivale, vous ne serez pas les seuls à avoir envie d'en profiter ! D'autant plus qu'en dehors de quelques petites grimpettes un peu plus raides, cet itinéraire ne présente aucune difficulté... 

Bref, l'étang de Laurenti, c'est un étang idyllique et facilement accessible : une randonnée familiale à ne surtout pas manquer si vous allez en Ariège !

lac-de-laurenti2

Le trou-de-Fer

Lors de mes recherches pour préparer notre voyage à la Réunion, j'ai vite découvert que la randonnée du Trou-de-Fer faisait partie des incontournables de l'île : "Le plus beau spectacle naturel offert par la Réunion (avec le volcan)", selon le Guide du Routard.

J'ai donc cherché à en savoir un peu plus : non loin de Salazie, dans le massif du Piton des Neiges, le Trou-de-Fer est en fait un gouffre vertigineux dans lequel se jette une chute d'eau de 300 mètres de haut, figurant ainsi parmi les chutes les plus hautes du monde ! De quoi impressionner, non ? 

Oui, mais à y regarder de plus près, il s'avère qu'à moins de descendre dans le gouffre en canyoning ou bien de le survoler en hélicoptère pour bénéficier de points de vue spectaculaires, la randonnée mène "seulement" à un belvédère permettant juste de découvrir le haut de la cascade ! J'étais déjà moins emballée et du coup, j'ai bien failli écarter cette randonnée...

... ce qui aurait été une grosse erreur ! Que dis-je ? Une énorme erreur, car cette randonnée figure parmi mes plus beaux souvenirs de la Réunion ! Bien plus pour la fabuleuse marche qui permet d'accéder au gouffre que pour le gouffre en lui-même... Ce trou est certes vertigineux et spectaculaire, mais à mes yeux le spectacle vient du cheminement au coeur de la forêt qui l'entoure : une magnifique forêt de vieux tamarins et de cryptomerias tout d'abord, puis la majestueuse forêt tropicale primaire ensuite. Marcher là au mileu de ces paysages extraordinaires est une expérience sensationnelle magique, envoûtante et inoubliable, à faire absolument pour qui n'a jamais découvert ce genre de paysages ! C'est vraiment grandiose et exeptionnel ! 

Le sentier n'est pas difficile, mais il faut faire attention où l'on met les pieds : il y a des racines, il faut parfois enjamber ou bien se baisser pour passer sous des arches naturelles. Et il y a de la boue : pour l'éviter au maximum le sentier a été aménagé par l'ONF (pontons de bois, caillebotis, rondins...), mais l'itinéraire est à proscrire en cas de pluie, car le sentier devient alors glissant et très boueux, voire carrément impraticable !

L'idéal est de partir tôt pour profiter d'une vue dégagée à l'arrivée au belvédère, car les nuages s'invitent souvent dans le gouffre... Un bon moyen aussi d'éviter la foule, bien présente sur cet itinéraire prisé : cet endroit est en effet le troisième site le plus visité de l'île.

Cette randonnée fantastique et inoubliable remonte pour nous à juillet 2011, accompagnés de notre fille de 12 ans et de notre fils hémiplégique de 16 ans. Il semble qu'un nouveau belvédère a été aménagé fin 2014 : plus grand et surtout surélevé, il offre apparemment une bien meilleure vue sur le canyon. De quoi profiter encore plus de cette randonnée fabuleuse et extraordinaire, à faire absolument

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Les étangs de Rabassoles

Situés en Ariège dans les Pyrénées, les trois étangs de Rabassoles sont autant d'émeraudes dans leur écrin de granit : l'étang de Rabassoles (1 851 m), l'étang Bleu (1 920 m) et l'étang Noir (1 970 m).

Lors d'un précédent séjour ariégeois en 2002 avec notre fille de 3 ans et notre fils hémiplégique de 7 ans, nous avions déjà découvert l'étang de Rabassoles et l'étang Bleu. Les magnifiques paysages de cette randonnée nous avaient tellement charmés et conquis que cette fois, les enfants étant alors âgés de 10 et 14 ans en ce début août 2009, nous avons décidé de refaire la randonnée en passant par le col de l'Egue (2 121 m) pour le retour.

Cette très belle boucle, tirée du livre "Randonnées vers les plus beaux lacs des Pyrénées" de Jacques Jolfre, permet de découvrir pas moins de 5 lacs de montagne au totalEn dehors de la descente assez raide après le col de l'Egue, la randonnée n'est pas difficile et offre des paysages variés et de toute beauté. Et pourtant, pour nous ce jour-là, la journée n'était pas particulièrement ensoleilée...

Un superbe circuit donc à ne pas manquer ! Si vous avez de jeunes enfants ou que vous ne souhaitez pas faire la boucle en entier, allez au moins jusqu'à l'Etang Bleu, je vous assure que ça en vaut vraiment la peine et que vous en prendrez plein la vue !

 

etangs-de-rabassoles5L'étang de Rabassoles (1 850 m), vu du chemin qui mène à l'étang Bleu

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Moi c'est Sylvie...

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Les indications fournies dans mes descriptifs sont brèves et sommaires, et servent principalement à vous faire une petite idée de la randonnée présentée, selon mon ressenti. Elles ne remplacent pas l'indispensable topo-guide, qui vous fournira un descriptif complet et précis de votre randonnée, ainsi qu'une carte IGN pour le détail du parcours. 

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