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Sèvre et coteau de la Barbinière

A Saint-Laurent-sur-Sèvre, à 10 kilomètres à peine du célèbre Puy du Fou, en Vendée, une bien jolie randonnée révèle les charmes de la Sèvre Nantaise et du coteau de la Barbinière.

Tirée de l'office de tourisme du canton de Mortagne sur Sèvre, cette boucle courte et facile conviendra parfaitement aux familles, ainsi qu'à tous les amateurs de balades bucoliques. 

Le sentier se tortille tout d'abord dans un joli bois, et passe à proximité de la propriété privée du château de la Barbinière, que l'on aperçoit au loin.

Un peu plus loin, on se retrouve au pied du viaduc de Barbin qui dévoile ses jolies arcades, et voit passer en été le petit train à vapeur de la Vendée reliant Mortagne-sur-Sèvre aux Herbiers.

Le sentier rejoint alors la rivière. En la suivant, il mène au charmant site du moulin d'Etourneau, un moulin à eau dont on découvre l'histoire plutôt tragique sur un panneau explicatif :

                               LE MOULIN D'ETOURNEAU

"Ancien moulin banal. Les fermiers dépendant du château de la Barbinière avaient obligation d'y faire moudre une partie de leur récolte. Ce modeste édifice ne comportait qu'une voie d'eau (ou auvent ou sault), une seule roue à palettes et deux "moulins" fonctionnant sur le même arbre : l'un à seigle et l'autre à froment.

Ce moulin d'Etourneau semble être resté depuis son origine (première mention en 1394) un moulin à grain et exploité depuis la seconde moitié du XVIIIè siècle et au cours du XIXè siècle par trois générations de la même famille : les LEGER.

Cette famille connut un destin tragique pendant la Révolution. Les parents et leurs 7 enfants suivirent les châtelains de la Barbinière à la "virée de Galerne". Les parents et les 2 filles aînées périrent lors de ce tragique périple et les autres (le plus jeune surtout) ne revinrent qu'après bien des péripéties". 

Les cascades du Mont-Dore

Tirée du guide Chamina "Massif du Sancy et Artense", cette randonnée, que l'on retrouve également ici sur le site de l'office de tourisme de l'Auvergne, fait incontestablement partie des incontournables du massif du Sancy.

Au fil d'un parcours exceptionnel, mais long et sportif, les trois principales cascades du Mont-Dore se dévoilent : la cascade du Queureuilh, la cascade du Rossignolet et la Grande Cascade, avec ses 30 mètres de chute d'eau. Hors circuit, on peut même en découvrir une quatrième : la cascade du Saut du Loup

La première partie du circuit mène à la Grande Cascade. Les autres cascades ferment la boucle. Entre les deux, on chemine principalement sur un sentier de crêtes passant par le puy de l'Angle (1 738 m), le puy Barbier (1 702 m), le puy de Monne (1 692 m) et le puy de la Tâche (1 629 m), qui offrent à chaque fois d'admirables panoramas sur le Sancy, la chaîne des Puys et les monts du Cantal, ainsi que sur le lac du Guéry. 

Si l'affluence est forte sur les sites des cascades, très prisées en été et accessibles individuellement en dehors de cette randonnée, le reste du parcours est en revanche plus tranquille.  

Je rêvais depuis longtemps de faire cette boucle, inenvisageable lorsque les enfants étaient petits.  Le rêve est devenu réalité début août 2016avec notre fille de 17 ans.

Entre le charme des cascades et la splendeur des paysages et des panoramas, je n'ai pas été déçue !

Voilà donc une randonnée absolument fabuleuse que je conseille vivement à tous ceux qui le peuvent !

 cascades mont dore2Ci-dessus : la Grande Cascade...

La Fête de l'Automne à Terra Botanica

Je vous ai déjà parlé ici de Terra Botanica, le premier parc du végétal en Europe.

Situé à Angers dans le Maine-et-Loire, c'est l'endroit rêvé pour découvrir de façon ludique et/ou éducative les secrets de la longue histoire des plantes...

terra botanica fete automne20

 

 

Ici, on observe la nature...

... Mais la nature nous observe aussi !

 

 


La fermeture annuelle du parc a eu lieu fin septembre. Mais Terra Botanica ouvre parfois ses portes en dehors de ses habituelles périodes d'ouverture pour des événements particuliers, comme pour
 la troisième édition de la fête de l'automne qui a eu lieu du 27 au 31 octobre dernier.


Dans un parc magnifiquement décoré, la Fête de l'Automne c'est l'occasion :

- de découvrir le parc paré de ses magnifiques couleurs automnales, 
- d'admirer des cucurbitacées et des courges géantes, 
- de découvrir et acheter les produits d'automne d'artisans locaux, 
- d'assister aux nombreuses animations qui ont lieu tout au long de la journée, selon un programme remis à l'entrée.

terra botanica fete automne

Terra Botanica

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Angers
, dans le Maine-et-Loire, est le plus grand pôle horticole européen.
 

La fameuse douceur angevine y est certainement pour quelque chose...  

Pas étonnant en tout cas que c'est là que se trouve Terra Botanica, le premier parc à thème en Europe dédié au végétal.

 

 

 


Ici, les secrets et l'histoire des plantes se dévoilent à chaque pas : dans des jardins foisonnants, des serres tropicales, une forêt primaire, des bayous de Louisianne, une rizière, des terrasses de Méditérranée...

Ici, on en prend plein les yeux avec des plantes venues de tous les continents... 

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Les sources de la Jordanne

Les sources de la Jordanne, qui murmurent au fond du cirque de Mandailles,  font l'objet d'une bien jolie randonnée dans les estives, au milieu des vaches Salers...  

Tirée du topo-guide "Volcan Cantalien" aux éditions Chamina, cette boucle facile de 5 kilomètres, de faible dénivelé, vient parfaitement compléter une journée après la découverte des gorges de la Jordanne, comme pour nous en ce début août 2016 avec notre fille de 17 ans.

Après avoir évolué dans ces gorges sauvages, aux petits airs d'ailleurs, on retrouve là les paysages typiques du Cantal.

Des burons, plus ou moins en ruines pour certains, témoignent d'une activité pastorale autrefois importante.

On ne fabrique plus de fromage ici aujourd'hui mais les vastes pâturages, dominés notamment par la silhouette particulière du Puy Griou, accueillent toujours des troupeaux. Avec leurs cornes en lyre, leurs yeux qui semblent maquillés et leur robe acajou, on tombe facilement sous le charme des Salers, que l'on redoute toutefois lorsqu'elles se trouvent tout près du sentier, voire même sur le sentier !

Quand aux sources de la Jordanne, ne vous attendez pas à les trouver à un endroit précis : la Jordanne naît simplement d'un ensemble de tous petits ruisseaux dévalant les pentes de la montagne...

Bref, c'est une randonnée que j'ai vraiment adorée et que je recommande vivement aux familles, aux débutants, ou bien pour une journée repos entre 2 grandes randonnées.

A faire ! 

sources de la jordanne3

Lac Foréant par le col Vieux

Situé à 2 618 mètres d'altitude dans le Queyras, dans les Hautes-Alpesle lac Foréant fait l'objet d'une randonnée sans difficulté majeure, tirée du topo-guide "Dans le Queyras et le Guillestrois" de Arielle et Jean-Marc Roux, un des titres de la collection Le P'tit Crapahut, répertoriant des balades familiales.

Par beau temps, le Pain de Sucre (3 208 m) se reflète dans les eaux du lac, offrant un admirable tableau, ce qui était loin d'être le cas pour nous en ce jour d'août 2015 où nous étions avec notre fille de 16 ans et notre fils hémiplégique de 20 ans.

Chargé de lourds nuages noirs, la pluie n'a pas tardé à faire son apparition. Parvenus au col Vieux, nous avons longuement hésité avant de descendre jusqu'au lac, visible en contrebas...

Les enfants ont choisi de faire demi-tour, tandis que nous avons décidé de tenter notre chance. Chemin faisant, une acalmie nous a confortés dans notre choix. Les ponchos ont eu le temps de sécher, et nous avons réussi à profiter un peu des alentours du lac avant que les nuages se fassent à nouveau lourdement menaçants. 

Sur le chemin du retour, au col Vieux, un ciel d'apocalypse nous a carrément impressionnés ! Pour preuve cette photo qui n'a pas été prise en noir et blanc, et n'a subi aucune retouche : 

lac foreant par col vieux14

Les gorges de la Jordanne

Dans le Cantal, près d'Aurillac et du Puy Mary, les gorges de la Jordanne s'étirent sur plus de 3 kilomètres entre Saint-Julien-de-Jordanne et Saint-Cirgues-de-Jordanne. C'est ici que débute un parcours aménagé de 2 kilomètres (soit 4 kilomètres aller-retour), qui nous entraîne à la découverte d'une partie de ces gorges pouvant atteindre jusqu'à 60 mètres de profondeur.

Le sentier, varié, nous fait longer ou surplomber la rivière, passer d'une rive à l'autre sur des passerelles et des ponts de bois, grimper sur la corniche aménagée, évoluer au milieu des rochers... 

Chemin faisant, des bornes pédagogiques invitent à se pencher sur les secrets de la faune et de la flore de ce milieu privilégié.

Voilà donc une balade rafraîchissante qui a de quoi plaire au plus grand nombre, aux familles avec des enfants comme aux amoureux de nature en quête de sites d'exception. 

Cependant, même s'il est aménagé et qu'il s'agit plus d'une balade que d'une randonnée, ne sous-estimez pas le parcours, qui n'en demeure pas moins un minimum sportif pour autant : escaliers, cailloux, racines et rochers jalonnent le sentier...

Très prisé, et ouvert seulement de début juin à fin septembre, le site des gorges de la Jordanne est très fréquenté, d'autant plus qu'il offre ombre et fraîcheur, bienvenus au coeur de l'été... 

Afin d'échapper un maximum à la foule, nous avons choisi d'y aller dès l'ouverture en ce jour d'août 2016 où nous étions avec notre fille de 17 ans. Bien nous en a pris car nous avons eu le privilège de cheminer seuls au fond des gorges pendant un long moment, ce qui a contribué à rajouter à la magie de ce lieu de toute beauté qui nous a enchantés. 

Les gorges de la Jordanne offrent un paysage bien différent de ceux que le randonneur découvre habituellement au coeur des montagnes cantaliennes.

Dépaysant, c'est un véritable écrin de verdure que je vous invite également à découvrir !
 

gorges de la jordanne1

Zoom sur Saint-Jean-Pied-de-Port

Dans le pays Basque, quand on parle de ports en dehors du littoral, il s'agit en fait de cols, ainsi désignés. Situé au pied du port de Roncevaux, c'est de là que Saint-Jean-Pied-de-Port (Donibane Garazi de son nom basque), tire son nom.

Le village est réputé pour être une étape incontournable pour les pèlerins en route vers Saint-Jacques de Compostelle.

Les paysages vallonnés et verdoyants de l'arrière pays en font aussi une halte idéale pour les randonneurs et les vacanciers avides de nature, et les nombreux monuments d'intérêt historiques raviront les passionnés d'histoire et de culture. 

Classé parmi les plus beaux villages de France, il faut bien reconnaître que Saint-Jean-Pied-de-Port a en effet de quoi séduire... Son atout charme est incontestablement sa vieille ville, entourée de remparts et située sur les bords de la Nive.

Parmi les nombreuses portes y donnant accès, la plus célèbre est sans aucun doute la porte Saint-Jacques, classée au patrimoine Mondial de l'UNESCO.

Entrée historique des pèlerins en provenance de Saint-Jean-le-Vieux, ce n'est pas un hasard si cette porte est le point de rendez-vous des visites nocturnes dont je vous ai déja parlées ici et qui permettent de suivre, tous les mercredis de juillet et août, l'histoire de Guilhem, un pèlerin en route pour Saint-Jacques-de-Compostelle (Des visites commentées de jour ont également lieu tout au long de l'année avec un raconteur de pays : pour plus de renseignements, c'est par ).

Non loin de là la citadelle, construite vers 1625-1627 et remaniée par Vauban, domine la ville, offrant un fabuleux point de vue sur le village et ses alentours. Des visites guidées, dont vous trouverez de plus amples renseignements ici, y sont organisées en juillet et août.

st jean pied de port6Ci-dessus et ci-dessous : depuis le point de vue de la Citadelle...

Lac et refuge de la Blanche, et lac Blanchet

Sur les hauteurs de Saint-Véran, le plus haut village d'Europe niché à 2 042 mètres d'altitude au coeur du Parc Naturel du Queyras dans les Hautes-Alpes, une randonnée familiale tirée du guide IGN "Hautes-Alpes : 120 balades et randonnées à pied, à Vtt, à vélo", mène tranquillement au lac de la Blanche (2 499 m), près du refuge du même nom.

De là, un sentier plus sportif permet de poursuivre dans le vallon du Blanchet vers ses deux lacs : le lac Blanchet Inférieur (2 746 m) et le lac Blanchet Supérieur (2 810 m).

En ce mois d'août 2015 où nous étions avec notre fille de 16 ans et notre fils hémiplégique de 20 ans, nous nous sommes arrêtés au lac Inférieur, désireux de garder un peu de temps ensuite pour visiter Saint-Véran, classé parmi les plus beaux villages de France.

Je n'ai donc pas vu le lac Blanchet Supérieur... Mais lac Blanchet Inférieur, bordé de linaigrettes, est de toute beauté. Nous avions d'ailleurs prévu de pique-niquer sur ses berges, mais l'endroit étant beaucoup trop venteux ce jour-là, nous avons préféré redescendre un peu pour manger au bord du lac de la Blanche.

Jusqu'au lac et au refuge de la Blanche, cette randonnée sans difficulté conviendra tout à fait aux familles, aux débutants, ou bien encore pour une journée repos, même si vous n'y serez pas seuls : facile d'accès, le site est très fréquenté...

Ce n'est pas le cas en revanche des lacs Blanchet, car ça grimpe dur à partir du lac de la Blanche... Mais si vous le pouvez, je vous conseille bien sûr d'aller jusque là !

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Moi c'est Sylvie...

Je randonne depuis 1990 et ici je vous fais partager mes randonnées, à la montagne mais aussi à la mer ou ailleurs, en été comme en hiver :

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Les indications fournies dans mes descriptifs sont brèves et sommaires, et servent principalement à vous faire une petite idée de la randonnée présentée, selon mon ressenti. Elles ne remplacent pas l'indispensable topo-guide, qui vous fournira un descriptif complet et précis de votre randonnée, ainsi qu'une carte IGN pour le détail du parcours. 

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