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Le piton Cabris par le Bras Patates

A l'occasion de notre randonnée à la cascade du Bras Rouge, je vous ai déjà parlé du cirque de Cilaos, l'un des trois cirques que compte l'île de la Réunion dans l'océan indien

En dehors de la célèbre route aux 400 virages qui y mène, et des randonnées, il existe une autre manière de découvrir ce cirque : d'en haut !

Non il ne s'agit pas de le survoler en hélicoptère, mais plus simplement de l'admirer d'une fenêtre... Enfin, une fenêtre un peu particulière à vrai dire puisqu'il s'agit de la fameuse Fenêtre des Makesun point de vue à 1 587 mètres d'altitude, qui offre un panorama vraiment exceptionnel sur le cirque naturel de Cilaos et le piton des Neiges.

Dans les Hauts de Saint-Louis, près du village des Makes au sud-ouest de l'île, en plus de compter parmi plus beaux belvédères de l'île, la Fenêtre est aussi le point de départ de plusieurs randonnées, dont cette merveilleuse randonnée qui rejoint le piton Cabris (1 504 m) en passant par le bras Patates, et qui permet de profiter d'admirables panoramas sur le cirque.

Le sentier est escarpé par endroits, avec quelques passages plus difficiles, mais rien d'insurmontable puisque nous l'avons fait avec notre fille de 12 ans et notre fils hémiplégique de 16 ans, en cette fin juillet 2011. Et surtout, la récompense est à la hauteur des efforts fournis, car les paysages sont absolument grandioses !

A condition toutefois que la vue soit dégagée... Car là-bas les nuages ont vite fait de recouvrir entièrement le paysage ! Alors afin d'éviter une énorme déception, partez tôt le matin avant qu'ils n'arrivent ! 

Si vous aimez allier panoramas à couper le souffle et randonnée, cette très très belle boucle est faite pour vous !

Et si la difficulté vous empêche de parcourir le sentier, allez au moins découvrir le magnifique point de vue de la fenêtre des Makes...

 piton-cabris-bras-patates4Ci-dessus et ci-dessous : vue sur le cirque de Cilaos, sur le sentier de Piton Cabri

Petit circuit dans la vallée du Lys

Près de Luchon, en Haute-Garonne dans la région Languedoc-Roussillon-Midi-Pyrénées, la vallée du Lys est le point de départ de multiples randonnées estivales.  

Ces randonnées mènent à des lacs (lac Vert, lac Bleu, lac Charles, lac des Grauès...), mais aussi au gouffre d'Enfer (1 375 m), étroit canyon d'où bondit la cascade d'Enfer (1 149 m).

Située non loin du parking de départ, avec ce circuit tiré du guide "Pyrénées 2 - Pyrénées Centrales Françaises : Arrens - Seix. Les 50 plus belles randonnées" de Roger Büdeler, la belle ne se laisse admirer qu'à la fin du parcours...

En attendant, quel plaisir de cheminer tranquillement à l'ombre des bois et au doux murmure de l'eau...

Cette randonnée facile, sympathique et rafraîchissante est l'occasion idéale de découvrir cette belle et haute vallée pyrénéenne qu'est la vallée du Lys. De quoi ravir à coup sûr les petits et les grands.

Pour nous, c'était en août 2009, avec notre fille de 10 ans et notre fils hémiplégique de 14 ans. 

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Du Plan de l'Aiguille au Montenvers par le Grand Balcon Nord

Tirée du guide "Haute-Savoie - 120 balades et randonnées à pied, à raquettes, à VTT et à vélo" de Jean-Marc Lamory et Martine Gonthier, une merveilleuse randonnée nous entraîne sur le sentier du Grand Balcon Nord, qui relie le Plan de l'Aiguille du Midi au Montenvers, dans le sublime décor du massif du Mont-Blanc

Là-bas en Haute-Savoie dans la région Auvergne-Rhône-Alpes, un célèbre petit train à crémaillère rouge fait partie de l'univers familier de Chamonix : c'est le petit train du Montenvers, qui transporte ses voyageurs à 1 913 mètres d'altitude au pied de la non moins célèbre Mer de Glace, le plus grand glacier de France, entouré de sommets renommés à l'image des Drus (3 754 m) et des Grandes Jorasses (4 205 m).

Ce site prestigieux se dévoile à l'arrivée de ce magnifique itinéraire qui se déroule en balcon. Le dénivelé de la rando résulte du passage au Signal Forbes (2 198 m), sublime belvédère sur la Mer de Glace.

Pour le retour à Chamonixle petit train rouge vous tend ses wagons pour un voyage d'une vingtaine de minutes... 

A l'aller, c'est le téléphérique de l'Aiguille du Midi qu'il faut emprunter pour rejoindre le départ de la randonnée.

L'idéal donc pour parfaire cette journée et en faire une journée exceptionnelle, c'est d'en profiter pour aller contempler la vue majestueuse et féérique qui s'offre depuis l'Aiguille du Midi. Là-haut, à 3 777 mètres d'altitude, un paysage à couper le souffle vous attend ! Ambiance haute-montagne garantie !

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 Plan-aiguille-du-midi-montenvers1Plan-aiguille-du-midi-montenvers2Vues depuis l'Aiguille du Midi

La cascade du Bras Rouge

Après avoir mis les pieds dans le cirque de Salazie (l'Ilet Fleurs Jaunes) puis celui de Mafate (la Nouvelle par le col des Boeufs), il nous restait le troisième cirque de l'île de la Réunion à découvrir : le cirque de Cilaos, situé au centre de l'île.

Quand on évoque le cirque de Cilaos, la première chose qui vient généralement à l'esprit est son unique et célèbre route d'accès : "la route aux 400 virages". Je ne les ai pas comptés pour vérifier, mais je peux vous confirmer que les virages sont bien là en grand nombre ! Cette route est effectivement époustouflante et impressionnante !

La cascade du Bras Rouge l'est par contre un peu moins car à l'arrivée, de prime abord, si on entend bien son grondement, on ne la voit pas ! En effet, ne vous attendez pas à trouver la cascade face à vous : coulant en contrebas, pour l'apercevoir un peu se jetant dans le vide, il faut s'en approcher sur des dalles polies et glissantes, ce qui n'est pas sans risques !

Attention donc aux abords dangereux de la cascade, et tout particulièrement si vous avez de jeunes enfants : entre les risques de chute sur les dalles et le vide au-dessus de la cascade, la prudence s'impose vraiment !

Malgré tout, avec ses petits bassins et ses grandes dalles en pierre, le site est charmant et les pique-niqueurs s'y attardent nombreux : cette randonnée est prisée à Cilaos !

Le sentier qui y mène offre également de très jolis points de vue sur le cirque. Il est cependant important de ne pas s'y engager en période de pluie, car les eaux de la rivière que l'on traverse avant l'arrivée à la cascade peuvent monter rapidement !

Cette randonnée est tirée du livre "76 randonnées : cascades et bassins - La Réunion" de Stéphane et Roland BENARD. Mais il existe une variante, que nous avons suivie en juillet 2011, avec notre fille de 12 ans et notre fils hémiplégique de 16 ans, et qui emprunte le "sentier des porteurs" pour rejoindre le point de départ de la randonnée. Ce sentier était celui utilisé autrefois par les porteurs de fauteuils pour conduire les curistes aux anciens Thermes.

Au final, plus que pour la cascade du Bras Rouge, cette rando vaut vraiment pour la découverte et la beauté des paysages de ce fameux cirque de Cilaos, qui mérite que l'on s'y attarde. 

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Le lac de Roy

Dans la vallée du Giffre, en Haute-Savoie dans les Alpes, le lac de Roy (1 665 m) est le but parfait d'une promenade familiale courte et facile, qui n'en est pas moins belle pour autant. Car fort heureusement, la beauté des paysages n'est pas proportionnelle à la longueur ni à la difficulté d'une randonnée !

Ainsi donc, le lac de Roy est un joli petit lac glaciaire, niché au coeur de paisibles alpages et offrant un beau panorama sur la chaîne du Mont-Blanc.

Avec un dénivelé quasi inexistant et peu de distance sur un sentier aisé, les petites jambes y trouveront leur compte, tout comme les jambes fatiguées, comme pour nous en cette fin juillet 2008 avec notre fille de 9 ans et notre fils hémiplégique, alors âgé de 13 ans.

Bref, le lac de Roy, c'est la balade idéale pour initier les jeunes enfants (ou les moins jeunes) à la randonnée en montagne, pour les personnes qui ne peuvent en faire trop, ou tout simplement pour une journée détente dans un cadre accueillant et reposant.

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Les lacs du cirque d'Estibère

Située dans la vallée d'Aure dans les Hautes-Pyrénées, la Réserve Naturelle du Néouvielle est le paradis des randonneurs, qui peuvent ici admirer les pins à crochets les plus hauts d'Europe, et profiter de somptueux paysages parsemés de nombreux lacs et laquettes.

Stars de cette Réserve aux allures de jardin d'Eden, le lac d'Aumar (2 192 m) et le lac d'Aubert (2 148 m) font l'objet d'une randonnée très prisée au départ du lac d'Orédon (1 849 m), en passant par les Laquettes.

Les lacs du cirque d'Estibère, quant à eux, sont beaucoup moins connus et donc beaucoup moins fréquentés, et pourtant, il n'en offrent pas moins une superbe randonnée qui permet de découvrir le lac Supérieur (2 325 m), le lac de l'Ours (2 238 m) et le lac de l'Ile (2 278 m), nichés au coeur de ce vallon sauvage et préservé.

Dès le départ, longer le lac d'Aumar est un véritable enchantement, et déjà on se dit qu'il fera bon s'attarder sur ses rives au retour... La montée vers le col d'Aumar continue ensuite d'en mettre plein la vue à ceux qui pensent à se retourner, et c'est une bien jolie façon de faire de nombreuses pauses dans cette ascension : on en oublierait presque que ça grimpe ! Passé le col, le vallon d'Estibère s'offre devant vous et invite à la flânerie, de lac en lac...

Bref, si vous allez faire un tour dans la réserve du Néouvielle, que vous aimez le calme et la tranquillité, pensez au cirque d'Estibère et à ses lacs... 

Pour nous, cette balade remonte à août 2009, avec notre fille de 10 ans et notre fils hémiplégique de 14 ans et, même si le lac de l'île était presque asséché à cette époque de l'année, je garde de cette journée le souvenir d'une randonnée vraiment inoubliable dans un cadre grandiose et fantastique 

A faire ! 

lacs-cirque-estibere1En longeant le lac d'Aumar (2 192 m)...

Le lac Blanc et les lacs de Chéserys par la Flégère

Mer de glace, Aiguille du Midi et autres sommets de la chaîne du Mont-Blanc : c'est parce que le décor de cette randonnée est carrément exceptionnel que la boucle du lac Blanc et des lacs de Chéserys, au coeur de la réserve naturelle des Aiguilles Rouges en Haute-Savoie, fait partie des incontournables de la vallée de Chamonix

Avec sa vue imprenable sur le massif du Mont-Blanc, le lac Blanc (2 352 m), bordé de son refuge, est sans conteste la star de cette randonnée. C'est le lac le plus prisé de la vallée et en été, il est littéralement pris d'assaut !

Un peu plus loin, les lacs des Chéserys (2 211 m) attirent moins la foule, qui se presse au lac Blanc... Et pourtant, cette succession de petits lacs fait face à un panorama non moins majestueux. Les bouquetins semblent d'ailleurs apprécier le calme qui règne ici, et comme nous vous aurez peut-être la chance d'en apercevoir, en bordure du sentier ou même sur le sentier !

Un des itinéraires part du col des Montets (1 461 m), entrainant un dénivelé de 1 071 mètres. Avec les enfants, nous avons préféré emprunter un circuit plus court et plus facile, au départ de la gare d'arrivée du téléphérique de la Flégère, ramenant ainsi le dénivelé à 650 mètres. La randonnée devient ainsi accessible à un plus grand nombre et croyez-moi, ça se voit sur les sentiers ! Pour retrouver tous les renseignements sur le téléphérique de la Flégère, rendez-vous sur le site officiel de Chamonix.

Afin de ne pas se trouver pris au dépourvu, il faut savoir qu'entre le lac Blanc et les lacs de Chéserys, le sentier est équipé d'échelles métalliques. Nous n'étions pas inquiets pour notre fille de 9 ans, mais plus soucieux par contre pour notre fils hémiplégique, alors âgé de 13 ans en cette fin juillet 2008, car nous n'avions jamais tenté ce genre d'expérience avec lui avant. Nous savions que descendre les échelles lui serait certainement impossible, c'est pourquoi nous avons décidé de faire la boucle à l'envers, afin qu'il ait à les monter... Bien nous en a pris car avec de l'aide et du temps, il a réussi ! Alors si vous êtes sujets au vertige ou que vous craignez un peu ces passages équipés, sachant que c'est une boucle et que vous n'aurez donc à passer les échelles qu'une seule fois, je vous conseille de faire le circuit dans ce sens, comme nous...

Si vous séjournez dans la vallée de Chamonix ou ses alentours, et que vous voulez en prendre plein la vue, ne manquez pas cette randonnée aux paysages époustouflants : il y a fort à parier que vous ne serez pas déçus !

 

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Sentier littoral Le Gouffre - l'Etang du Gol

Au sud-ouest de l'île de la Réunion, dans l'Océan Indien, un agréable sentier littoral mène du Gouffre de l'Etang-Salé à l'étang du Gol à Saint-Louisl'occasion de prendre un grand bol d'air marin et de profiter de paysages variés entre mer et étang, roche volcanique, dunes de sable, filaos et plages de galets...

Au départ de la randonnée, à l'Etang-Salé, le Gouffre offre le spectacle fascinant des vagues qui viennent s'engouffrer dans un couloir rocheux naturel avant d'exploser en hautes gerbes d'eau contre la roche noire.

A l'arrivée, l'étang du Gol, un des trois étangs littoraux de l'île, est un lieu paisible, idéal pour une pause pique-nique. Accessible par ailleurs en voiture, ce site comblera les amateurs d'ornithologie car c'est le principal lieu d'hivernage des oiseaux limicoles. Quant à nous, lors de notre randonnée en juillet 2011 avec notre fille de 12 ans et notre fils hémiplégique de 16 ans, ce sont des tisserins gendarmes -appelés Bellier sur l'île- que nous avons pu observer ici en nombre.  

En longeant l'océan, nous avons également eu la chance incroyable d'apercevoir... des baleines à bosse ! Chaque année elles reviennent ici de juin à octobre. C'est Justine qui les a repérées, grâce à leurs puissants jets d'eau ! Bien sûr, nous les avons vues seulement de loin, mais de savoir qu'elles étaient là au large était vraiment extraordinaire et fascinant ! 

Et puis, cette balade très sympa se fait sur terrain plat, sans aucun dénivelé, ce qui en fait une randonnée parfaite pour les familles ou pour se reposer d'une longue marche en montagne la veille par exemple...  

Attention cependant, si cette randonnée est certes facile, pour certains la difficulté peut venir du fait de devoir marcher dans le sable, ce qui n'est pas de tout repos ! Ne sous-estimez pas non plus la longueur pour les jeunes enfants. Et méfiez-vous également de la chaleur : le sentier est peu ombragé, alors partez tôt le matin sans oublier la crème solaire, les chapeaux et beaucoup d'eau. Enfin, en saison des pluies, assurez-vous que le sentier n'est pas fermé au niveau du passage de la Ravine Sèche...

Moi je garde d'excellents souvenirs de cette très très belle randonnée le long de l'océan...

A faire !

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Les lacs de Bastan

Aux portes de la réserve naturelle du Néouvielle, dans les Hautes-Pyrénées, les lacs de Bastan sont la fabuleuse récompense d'une ascension sans difficulté technique, mais longue...

Tirée du guide "Pyrénées 2 - Pyrénées Centrales Françaises : Arrens - Seix. Les 50 plus belles randonnées" de Roger Büdeler, cette randonnée nous entraîne à la découverte de trois lacs d'altitude plantés dans un décor féérique dans la vallée d'Aure : le lac de Bastan Inférieur (2 140 m) entouré de sapins, le lac du Milieu (2 215 m) avec sa jolie forme allongée, et le lac Supérieur (2 260 m) dominé par le pic de Bastan.

Après une aussi longue excursion, on pourrait s'étonner de trouver autant de monde sur les berges de ces lacs. C'est sans doute parce qu'il y a un autre accès par le col de Portet (2 215 m), raccourcissant la randonnée... Selon un article publié dans la Dépêche du Midi le 25 juin 2015, ce sentier a même été aménagé et il est désormais accessible aux joëlettes. Une excellente nouvelle pour les personnes à mobilité réduite qui vont désormais pouvoir accéder à cet admirable cadre montagnard depuis le col de Portet jusqu'au refuge de Bastan.

En partant du parking de l'Artigusse, on ne peut pas vraiment dire que cette randonnée soit à la portée de tous, tant en raison de son dénivelé que de sa longueur. Néanmoins, nous l'avons faite sans problème en août 2009 avec notre fille de 10 ans et notre fils hémiplégique de 14 ans. 

Alors si vous avez envie de profiter de merveilleux paysages de haute montagne, de ruisseaux, de fleurs, de marmottes, de troupeaux de vaches et de moutons, n'hésitez pas et grimpez jusqu'aux merveilleux lacs de Bastan ! Sur place, vous n'aurez que l'embarras du choix pour l'emplacement de votre pique-nique : choisirez-vous le lac inférieur, le lac du Milieu, ou bien le lac Supérieur ? Personnellement, j'avoue avoir un petit faible pour le lac du Milieu, et surtout pour la vue depuis le refuge de Bastan qui le surplombe...  

lacs-de-bastan2Ci-dessus et ci-dessous : le lac de Bastan Inférieur (2 140 m)

Les chalets de Miage

En Haute-Savoie dans les Alpes, les chalets de Miage offrent un cadre enchanteur : on se retrouve ici au milieu de vastes alpages verdoyants tout en profitant d'une vue splendide sur les glaciers des Dômes de Miage, qui semblent si proches au bout du vallon... Une toile de fond vraiment magnifique qui nous rappelle que nous sommes bel et bien au pays du Mont Blanc !

Tirée du livre "Haute-Savoie : 120 balades et randonnées à pied, à raquettes, à VTT et à vélo" de Jean-Marc Lamory, aux éditions Libris, cette randonnée se fait sur un sentier facile, sans difficulté particulière. Ce qui ne veut pas dire pour autant que ça ne grimpe pas, car le dénivelé n'est pas à négliger... 

C'est en 1990 que j'avais eu l'occasion de découvrir ce très bel endroit pour la première fois, l'année où j'ai découvert la randonnée à la montagne... J'en avais gardé un si joli souvenir que j'avais très envie d'y emmener ma famille. C'est fin juillet 2008 que j'ai eu l'occasion de revenir ici avec notre fille de 9 ans et notre fils hémiplégique de 13 ans.

Voilà donc une randonnée très sympa pour une échappée belle en famille, une journée repos ou pour vivre l'expérience d'une nuit en refuge.

Pour ceux qui souhaitent en faire davantage, il est possible de prolonger la balade jusqu'au col de Tricot (2 516 m), ou bien de faire une boucle en passant par les chalets du Truc. 

 

chalets-de-miage2L'arrivée aux chalets de Miage... 

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Moi c'est Sylvie...

Je randonne depuis 1990 et ici je vous fais partager mes randonnées, à la montagne mais aussi à la mer ou ailleurs, en été comme en hiver :

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Les indications fournies dans mes descriptifs sont brèves et sommaires, et servent principalement à vous faire une petite idée de la randonnée présentée, selon mon ressenti. Elles ne remplacent pas l'indispensable topo-guide, qui vous fournira un descriptif complet et précis de votre randonnée, ainsi qu'une carte IGN pour le détail du parcours. 

Des facteurs météo ou autres sont susceptibles de faire évoluer rapidement la difficulté d'un itinéraire. Chaque randonnée se fait donc sous votre propre responsabilité. Toutes les informations fournies ici ne pourront en aucun cas engager ma responsabilité en cas d'accident ou de quelque manière que ce soit.